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Propietario de pizzerías en Boston arrestado por obligar a trabajo forzado a migrantes

El acusado supuestamente abusó físicamente y amenazó a los empleados durante aproximadamente 14 años

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El Departamento de Justicia de Estados Unidos informó que el propietario de Stash’s Pizza fue arrestado ayer jueves en la mañana por cargos de trabajos forzados por presuntamente emplear a una víctima que carecía de estatus migratorio y obligarlo a trabajar durante años mientras lo amenazaba con la deportación y lo sometía a repetidos abusos verbales y físicos.

Stavros Papantoniadis, también conocido como “Steve Papantoniadis”, de 47 años, de Westwood, fue acusado de un cargo de trabajo forzado.

Luego de una comparecencia inicial en la corte federal en Boston esta tarde, Papantoniadis fue detenido en espera de una audiencia de detención fijada para el 20 de marzo de 2023 a las 11:30 a.m.

Una forma de trata de personas

“El trabajo forzoso es una forma de trata de personas. No es una disputa salarial. Si alguien está siendo obligado a trabajar mediante el uso de la fuerza, amenazas de fuerza o coerción, eso es un delito federal. Alegamos que el Sr. Papantoniadis obligó y amenazó a las víctimas a trabajar en contra de su voluntad utilizando el miedo, la violencia y la amenaza de deportación”, dijo la fiscal federal Rachael S. Rollins.

“Las acusaciones en este caso son horribles. Nadie tiene derecho a patear, abofetear, golpear o estrangular violentamente a nadie, y mucho menos un empleador a un empleado. Este caso ilustra las tácticas manipuladoras, violentas y abusivas que utilizan algunos empleadores para su propia codicia y beneficio económico. El tráfico laboral es real y ocurre todos los días en Massachusetts y más allá. Estamos trabajando arduamente para exponer este crimen inquietante y responsabilizar a aquellos que abusan y trafican con personas. Le pedimos a cualquier persona que tenga información sobre esta u otras supuestas violaciones de tráfico que se comunique con nuestra oficina”.

“Se alega que Stavros Papantoniadis pagó mal, amenazó y agredió físicamente a sus empleados, creando un clima de miedo”, dijo Matthew B. Millhollin, agente especial a cargo de las investigaciones de seguridad nacional en Nueva Inglaterra. “Investigaciones de Seguridad Nacional se compromete a investigar el tráfico laboral y llevar ante la justicia a quienes usan la fuerza, el fraude o la coerción para obligar a las personas a trabajar”.

Tráfico laboral

“Una parte importante de la misión de la Oficina del Inspector General del Departamento de Trabajo de los EE. UU. es investigar las denuncias de tráfico laboral que involucren el uso de la coerción o la fuerza. Continuaremos trabajando con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley para investigar este tipo de acusaciones”, dijo Jonathan Mellone, agente especial a cargo de la Oficina del Inspector General del Departamento de Trabajo de EE. UU., Región Noreste.

Según documentos judiciales, Papantoniadis es el propietario y operador de Stash’s Pizza, una cadena de pizzerías que tiene ubicaciones en Dorchester y Roslindale, y anteriormente tenía pizzerías en Norwood, Norwell y Randolph (d/b/a Boston Pizza Company), Weymouth ( d/b/a Pacini’s Italian Eatery) y Wareham, Massachusetts.

En el transcurso de varios años, Papantoniadis supuestamente apuntó a víctimas que carecían de estatus migratorio, las empleó con salarios deprimidos y exigió que trabajaran, en la mayoría de los casos, de seis a siete días por semana. semana, a veces durante mucho más de ocho horas al día y, a menudo, sin descansos ni compensación por horas extra. Papantoniadis también supuestamente retuvo los salarios.

Las amenazas

Se alega además que Papantoniadis amenazaba rutinariamente con la deportación de los empleados de los Estados Unidos y utilizaba la violencia y las amenazas para asustar a las víctimas y asegurarse de que cumplieran con sus demandas excesivas en el lugar de trabajo.

Según los documentos de acusación, la víctima 1 trabajó en Stash’s Pizza desde 2001 hasta 2015. Durante su tiempo allí, se alega que Papantoniadis repetidamente hizo comentarios despectivos sobre la religión de la víctima 1 y atacó violentamente a la Víctima 1 varias veces. En una ocasión, cuando la Víctima 1 faltó a un día de trabajo, Papantoniadis supuestamente respondió empujándolo al suelo y llamándolo “musulmán de mierda”.

En otra ocasión, se alega que Papantoniadis pateó a la Víctima 1 en el genital, lo que provocó que la Víctima 1 sufriera un dolor intenso. Cuando la Víctima 1 buscó tratamiento médico, Papantoniadis amenazó con matar a la Víctima 1 o denunciarlo a las autoridades de inmigración si no volvía a trabajar.

En otras ocasiones, Papantoniadis supuestamente abofeteó y estranguló a la Víctima 1 y le rompió los dientes, lo que provocó que a la Víctima 1 le extrajeran los dientes y que usara dentaduras postizas.

Otros ex empleados de Stash’s Pizza revelaron información adicional sobre las amenazas y la violencia de Papantoniadis.

No podían renunciar

Se alega que cuando una víctima planeaba dejar de fumar, Papantoniadis le dijo que no iba a irse y posteriormente atacó a la víctima, obligándolo a correr hacia un lugar seguro en el estacionamiento. Cuando otra víctima tenía la intención de renunciar, Papantoniadis supuestamente hizo un informe policial falso, afirmando falsamente que la víctima había golpeado su automóvil y abandonó la escena del accidente después de dejar la ubicación de Norwood de Stash’s Pizza. Como resultado, la víctima fue detenida y citada por la policía.

El cargo de trabajo forzado contempla una sentencia de hasta 20 años de prisión, hasta 5 años de libertad supervisada y una multa de hasta $250,000. Las sentencias son impuestas por un juez de un tribunal federal de distrito con base en las Pautas de sentencias de los EE. UU. y los estatutos que rigen la determinación de una sentencia en un caso penal.

Los miembros del público que crean ser víctimas de este caso o que tengan información relevante relacionada con este caso, llamen al 888-221-6023, opción 5 o envíen un correo electrónico con información de contacto a USAMA.VictimAssistance@usdoj.gov .

El fiscal federal Rollins, HSI SAC Millhollin y DOL-OIG SAC Mellone hicieron el anuncio hoy. Los fiscales federales adjuntos Timothy E. Moran, jefe de la Unidad de Crimen Organizado y Pandillas de Rollins, y Brian A. Fogerty de la Unidad de Derechos Civiles y Trata de Personas de Rollins están procesando el caso.

Los detalles contenidos en los documentos de acusación son acusaciones. Se presume que el acusado es inocente a menos y hasta que se pruebe su culpabilidad más allá de toda duda razonable en un tribunal de justicia.

Fuente: Departamento de Justicia de EEUU

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