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De la Jungla de Asfalto al Paraíso Verde

Incrementar la cantidad de espacios con sombra y árboles para niños y adolescentes es un trabajo urgente en escuelas y vecindarios en Los Ángeles

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A medida que las temperaturas se incrementan año tras año en el sur de California, es más importante que nunca hacer crecer las áreas verdes y de sombra en la ciudad.

Esto implica actualizar parques y transformar vastos patios escolares asfaltados en espacios habitables. Este trabajo debe considerar las desigualdades estructurales existentes, donde la sombra se ha convertido en un privilegio, y las comunidades de bajos ingresos carecen de suficientes parques y áreas verdes.

El Impacto de la Ecologización en las Escuelas

Las investigaciones han demostrado que la ecologización de los patios escolares tiene un impacto directo en la seguridad, salud y capacidad de aprendizaje de los niños.

Sin embargo, la mayoría de las escuelas de Los Ángeles necesitan más espacios verdes o sombra. Expertos recomiendan una cobertura del 30% de la copa de los árboles para mitigar el aumento de las temperaturas globales.

Un estudio sobre la equidad de la copa de los árboles en los patios escolares de California, publicado por Green School Yards America, muestra que 2.6 millones de estudiantes interactúan diariamente en patios escolares con menos del 5% de cobertura por sombra de árboles.

De la Jungla de Asfalto al Paraíso Verde
Créditos: Creative Commons / https://lpfw.org/es/protecting-yourself-and-others-on-public-lands-during-the-covid-19-crisis/

Además, 356 escuelas en el condado de Los Ángeles están ubicadas a 500 pies de una autopista, lo que contribuye a tasas más altas de asma, ausentismo crónico, inactividad física, agotamiento por calor y desafíos cognitivos.

La Necesidad de Espacios Verdes

La más reciente encuesta de salud del condado de Los Ángeles revela que el 18% de los jóvenes no tiene fácil acceso a un parque o área segura para jugar sin delincuencia en sus barrios.

Solo el 10.1% de los estudiantes cumplen con la actividad física necesaria para un desarrollo saludable, cifra que cae al 8.2% para las alumnas. Además, el 14% de los jóvenes experimentan preocupación, nerviosismo y ansiedad a diario.

El Departamento de Educación de California informa que la tasa de ausentismo crónico en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) es del 31%, y el distrito obtiene puntuaciones inferiores al promedio estatal en muchos indicadores de rendimiento académico. Estas condiciones son peores para estudiantes de familias de bajos ingresos y estudiantes de color.

Soluciones y Beneficios

Transformar los patios escolares mediante la eliminación del asfalto y la plantación de árboles puede contrarrestar aspectos del cambio climático y el efecto isla de calor urbano.

Patios escolares vivos tienen el poder de mejorar la salud y el bienestar general, abordando disparidades poblacionales, ya que varios estudios demuestran que los patios escolares con muchos árboles, sombra y variedad de características naturales incrementan la participación en la actividad física. Además, eliminan disparidades de actividad entre niñas y niños, protegiendo a los estudiantes de volverse sedentarios.

Beneficios Cognitivos y Emocionales

Marci Raney, directora sénior de programas en el Children’s Hospital Los Ángeles, resalta que este esfuerzo debe ser holístico, incluyendo la mejora de infraestructuras como ventanas, sistemas HVAC y áreas verdes.

También afirma que “los niños que crecen en barrios verdes y asisten a escuelas ecológicas, tienen mayores volúmenes de materia gris y blanca en su cerebro, contribuyendo a una mejor función ejecutiva y cognitiva”.

Agrega que las renovaciones de patios escolares vivos han demostrado disminuir significativamente la brecha en el rendimiento académico entre estudiantes económicamente desfavorecidos y no desfavorecidos.

“La exposición a la naturaleza también disminuye la frecuencia cardíaca y los niveles de estrés, y se asocia con una mejor capacidad de concentración”, dice la doctora Raney. “Además, reduce la incidencia de asma, mejora los niveles de vitamina D y fortalece los sistemas inmunológicos, protegiendo contra enfermedades infecciosas”.

Testimonios y Compromiso

Rocío Rivas, Miembro de la Junta Escolar del LAUSD y Presidenta del Comité de Ecologización de Escuelas y Resiliencia Climática, también subraya la importancia de transformar las escuelas en entornos más verdes, “para mejorar la salud y el rendimiento de los estudiantes”.

Tori Kjer, directora ejecutiva del Fideicomiso de Tierras Vecinales de Los Ángeles, y Krisztina Tokes, directora ejecutiva de instalaciones del LAUSD, trabajan para garantizar que estas transformaciones se lleven a cabo de manera efectiva.

Rosemary Ruiz, estudiante de 11º grado y fundadora del programa Go Green en su escuela, reafirma el impacto positivo que estas iniciativas pueden tener en la juventud.

“Me enfoco en los estudiantes porque somos el futuro. Tenemos que entender lo que está pasando realmente, aprender sobre el cambio climático”. También invita a sus compañeros a encontrar sus propias soluciones y transmitirlas a terceros.

El LAUSD, Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (Los Angeles Unified School District)  ha invertido casi 500 millones de dólares en proyectos ecológicos, incluyendo la creación de aulas al aire libre y áreas de juego renovadas. Este compromiso es esencial para enfrentar la crisis climática y mejorar las condiciones de aprendizaje y salud de los estudiantes.

En conclusión, transformar los patios escolares y aumentar los espacios verdes en Los Ángeles no solo es una cuestión de justicia ambiental, sino una necesidad urgente para mejorar la salud, seguridad y rendimiento académico de los estudiantes.

La colaboración entre gobiernos, organizaciones sin fines de lucro y la comunidad es crucial para alcanzar estos objetivos y garantizar un futuro sostenible y equitativo para todos los estudiantes del LAUSD.

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