ACNUR Colombia: El 60% de los migrantes venezolanos no tienen ingresos

Los migrantes venezolanos, en su mayoría, viven de labores informales

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El impacto de la pandemia no tiene nacionalidad ni fronteras. Una situación que bien reflejan los migrantes venezolanos que, en los últimos años, se han asentado en Colombia, en la búsqueda de ingresos y una mejor calidad de vida.

Sin embargo, muchos o ninguno de ellos contaban con una situación que los dejaría en la calle o, mucho peor, los obligaría a retornar a su país aún en crisis: la pandemia por la COVID-19.

A propósito, la Voz de América conversó con Jozef Merkx, representante de la Agencia para Refugiados de la ONU (ACNUR), en Colombia, sobre cómo durante la pandemia se ha visto agravada la situación económica de migrantes venezolanos que, en su mayoría, viven de labores informales. Por esta y otras razones han debido buscar refugios improvisados, caminar a la frontera o viajar en buses ilegales para poder regresar a su país.

VOA: ¿Cuál es el diagnóstico actual de la situación de migrantes y refugiados venezolanos en Colombia?

Jozef Merkx: En Colombia, estamos hablando de más de 1.8 millones de refugiados y migrantes de Venezuela. En muchos años ya habían llegado personas de Venezuela, pero ahora estamos obviamente con la crisis de COVID-19 y muchos refugiados y migrantes han perdido sus trabajos, ya no tienen ingresos, están sin medios de vida y eso ha causado una situación muy crítica para la gran parte de la población migrante y refugiada, hasta el punto que algunos han decidido también retornar a Venezuela.

Según las cifras de Migración Colombia, estamos hablando de 75.000 venezolanos que ya han retornado a Venezuela en los últimos dos, tres meses. Pero comparado con el gran número que ya están aquí, es un porcentaje relativamente pequeño. Son 4 – 5% por ciento y justamente estamos, entre varias agencias, trabajando aquí también para abordar las necesidades que tiene el otro 95 por ciento.

¿En cuáles alternativas y proyectos está trabajando ACNUR para atender a estos migrantes afectados?

Seguimos trabajando con las personas que están quedándose en Colombia, también apoyándoles más, sobre todo los más vulnerables, con lo que llamamos cash o transferencias monetarias o ofreciendo albergues u otras alternativas y también enfatizando en la importancia de no tomar riesgos en estos días de COVID.

Junto con el gobierno, somos 68 organizaciones que estamos aquí para complementar lo que ya está haciendo el gobierno, pero el mensaje es el de adoptar medidas inclusivas para que la población venezolana pueda estar en lugares seguros tener el mínimo apoyo para parar esta situación tan complicada.

Nosotros trabajamos mucho con fondos de donantes internacionales, como Estados Unidos como la Unión Europea y siempre estamos hablando con el gobierno, pero también con sus donantes para ojalá recibir más recursos, aunque siempre los recursos son limitados y un monto puede ser 270.000 pesos (un poco más de 70 dólares) por una pequeña familia, por mes, pero es una ayuda, no es un monto que resuelve todas las necesidades que tienen las personas.

Finalmente, ¿cómo está Colombia con respecto a otros países de América Latina en términos de atención a la población migrante venezolana?

Colombia es el país que más refugiados e inmigrantes tiene de Venezuela. Ha hecho un gran trabajo al recibir las personas durante los últimos tres o cuatro años. Una parte de la población tiene un estatus regular, tiene permiso de trabajo, se insertaron muy bien en el mercado laboral y ahí vino la crisis del COVID-19. Pero ahí también seguimos hablando todos los días con el gobierno, con las autoridades locales, con las instituciones con el Ministerio de Salud y entre muchas agencias también de Naciones Unidas y agencias no gubernamentales. Estamos tratando de aportar, por ejemplo, al sector de salud para que podamos estar preparados entre todos para esta situación que está pasando en este momento y vamos a continuar trabajando junto con el gobierno de Colombia para abordar todas las necesidades de las comunidades de acogida, pero también de la población refugiada y migrante.

Fuente: VOA

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