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NASA instala el “ojo dorado” del telescopio Webb para curiosear origen del universo

La misión Webb explorará cada fase de la historia cósmica, desde dentro de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes en el universo primitivo

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El nuevo telescopio espacial de la NASA abrió su enorme espejo dorado, con forma de flor, lo que supone el último paso en el espectacular despliegue del observatorio James Webb.

La última parte del espejo, de 6.5 metros, se colocó en su lugar por medio de controladores de vuelo, completando el despliegue del telescopio espacial.

El equipo del Telescopio Espacial James Webb de la NASA desplegó completamente su espejo primario recubierto de oro de 21 pies, completando con éxito la etapa final de todos los despliegues de naves espaciales importantes para prepararse para las operaciones científicas.

Un esfuerzo conjunto con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense, la misión Webb explorará cada fase de la historia cósmica, desde dentro de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes en el universo primitivo.

“Hoy, la NASA logró otro hito de la ingeniería que lleva décadas en desarrollo. Si bien el viaje no está completo, me uno al equipo de Webb para respirar un poco más tranquilo e imaginar los avances futuros destinados a inspirar al mundo”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “El Telescopio Espacial James Webb es una misión sin precedentes que está al borde de ver la luz de las primeras galaxias y descubrir los misterios de nuestro universo. Cada hazaña ya lograda y cada logro futuro es un testimonio de los miles de innovadores que vertieron la pasión de su vida en esta misión”.

Las dos alas del espejo principal de Webb se habían plegado para encajar dentro del cono de la nariz de un cohete Arianespace Ariane 5 antes del lanzamiento. Después de más de una semana de otros despliegues críticos de naves espaciales , el equipo de Webb comenzó a desplegar de forma remota los segmentos hexagonales del espejo primario, el más grande jamás lanzado al espacio. Este fue un proceso de varios días, con el primer lado desplegado el 7 de enero y el segundo el 8 de enero.

El control de tierra del Centro de Operaciones de la Misión en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore comenzó a desplegar el segundo panel lateral del espejo a las 8:53 am EST. Una vez que se extendió y se enganchó en su posición a la 1:17 p. m. EST, el equipo declaró que todos los despliegues principales se completaron con éxito.

El telescopio de ciencia espacial más grande y complejo del mundo ahora comenzará a mover sus 18 segmentos de espejo primario para alinear la óptica del telescopio. El equipo de tierra controlará 126 actuadores en la parte posterior de los segmentos para flexionar cada espejo, una alineación que llevará meses completar. Luego, el equipo calibrará los instrumentos científicos antes de entregar las primeras imágenes de Webb este verano.

“Estoy muy orgulloso del equipo, que abarca continentes y décadas, que logró este logro único en su tipo”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. “El despliegue exitoso de Webb ejemplifica lo mejor que la NASA tiene para ofrecer: la voluntad de intentar cosas audaces y desafiantes en nombre de descubrimientos aún desconocidos”.

Pronto, Webb también se someterá a una tercera quema de corrección a mitad de camino, una de las tres planeadas para colocar el telescopio precisamente en órbita alrededor del segundo punto de Lagrange, comúnmente conocido como L2, a casi 1 millón de millas de la Tierra. Esta es la posición orbital final de Webb, donde su parasol lo protegerá de la luz del Sol, la Tierra y la Luna que podría interferir con las observaciones de la luz infrarroja. Webb está diseñado para mirar hacia atrás más de 13.500 millones de años para capturar la luz infrarroja de los objetos celestes, con una resolución mucho más alta que nunca, y para estudiar nuestro propio sistema solar y mundos distantes.

“La finalización exitosa de todos los despliegues del Telescopio Espacial Webb es histórica”, dijo Gregory L. Robinson, director del programa Webb en la sede de la NASA. “Esta es la primera vez que una misión dirigida por la NASA intenta completar una secuencia compleja para desplegar un observatorio en el espacio, una hazaña notable para nuestro equipo, la NASA y el mundo”.

La Dirección de Misiones Científicas de la NASA supervisa la misión. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, administra el proyecto para la agencia y supervisa el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, Northrop Grumman y otros socios de la misión. Además de Goddard, varios centros de la NASA contribuyeron al proyecto, incluido el Centro Espacial Johnson en Houston, el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama, el Centro de Investigación Ames en Silicon Valley y otros.

Fuente: NASA

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