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Alertan que casi 40 millones de niños son peligrosamente susceptibles a la amenaza del sarampión

La cobertura de vacunación contra el sarampión ha disminuido constantemente desde el comienzo de la pandemia de COVID-19

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En 2021, un récord de casi 40 millones de niños no recibieron una dosis de la vacuna contra el sarampión: 25 millones de niños no recibieron su primera dosis y otros 14,7 millones no recibieron su segunda dosis, según una publicación conjunta de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Estados Unidos. Informes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En un  comunicado detalló que esta disminución es un revés importante en el progreso mundial para lograr y mantener la eliminación del sarampión y deja a millones de niños susceptibles a la infección.

En 2021, hubo un estimado de 9 millones de casos y 128 000 muertes por sarampión en todo el mundo. Veintidós países experimentaron brotes grandes y disruptivos.

La disminución de la cobertura de vacunación, el debilitamiento de la vigilancia del sarampión y las continuas interrupciones y retrasos en las actividades de inmunización debido a la COVID-19, así como los grandes brotes persistentes en 2022, significan que el sarampión es una amenaza inminente en todas las regiones del mundo.

“La paradoja de la pandemia es que, si bien las vacunas contra el COVID-19 se desarrollaron en un tiempo récord y se implementaron en la campaña de vacunación más grande de la historia, los programas de inmunización de rutina se vieron gravemente interrumpidos y millones de niños se perdieron las vacunas contra enfermedades mortales que salvaron sus vidas. como el sarampión”, dijo el Director General de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Poner en marcha los programas de inmunización es absolutamente fundamental. Detrás de cada estadística en este informe hay un niño en riesgo de una enfermedad prevenible”.

La situación es grave: el sarampión es uno de los virus humanos más contagiosos, pero se puede prevenir casi en su totalidad mediante la vacunación. Se necesita una cobertura del 95 % o más de 2 dosis de la vacuna que contiene el sarampión para crear inmunidad colectiva a fin de proteger a las comunidades y lograr y mantener la eliminación del sarampión. El mundo está muy por debajo de eso, con solo el 81% de los niños que reciben su primera dosis de vacuna que contiene sarampión, y solo el 71% de los niños que reciben su segunda dosis de vacuna que contiene sarampión. Estas son las tasas de cobertura mundial más bajas de la primera dosis de vacunación contra el sarampión desde 2008, aunque la cobertura varía según el país.

Se necesita una acción mundial urgente

El sarampión en cualquier lugar es una amenaza en todas partes, ya que el virus puede propagarse rápidamente a múltiples comunidades y a través de las fronteras internacionales. Ninguna región de la OMS ha logrado y mantenido la eliminación del sarampión. Desde 2016, 10 países que previamente habían eliminado el sarampión experimentaron brotes y restablecieron la transmisión.

“El número récord de niños con vacunas insuficientes y susceptibles al sarampión muestra el daño profundo que los sistemas de inmunización han sufrido durante la pandemia de COVID-19”, dijo la directora de los CDC, la Dra. Rochelle P. Walensky. “Los brotes de sarampión ilustran las debilidades de los programas de inmunización, pero los funcionarios de salud pública pueden utilizar la respuesta a los brotes para identificar comunidades en riesgo, comprender las causas de la falta de vacunación y ayudar a brindar soluciones adaptadas localmente para garantizar que las vacunas estén disponibles para todos”.

En 2021, casi 61 millones de dosis de la vacuna contra el sarampión se pospusieron o se perdieron debido a retrasos relacionados con la COVID-19 en las campañas de inmunización en 18 países. Los retrasos aumentan el riesgo de brotes de sarampión, por lo que ahora es el momento de que los funcionarios de salud pública aceleren los esfuerzos de vacunación y fortalezcan la vigilancia. Los CDC y la OMS instan a la acción coordinada y colaborativa de todos los socios a nivel mundial, regional, nacional y local para priorizar los esfuerzos para encontrar e inmunizar a todos los niños desprotegidos, incluidos aquellos que se perdieron durante los últimos dos años.

Los brotes de sarampión ilustran las debilidades de los programas de inmunización y otros servicios de salud esenciales. Para mitigar el riesgo de brotes, los países y las partes interesadas a nivel mundial deben invertir en sistemas de vigilancia sólidos. En el marco de la estrategia mundial de inmunización de la Agenda de Inmunización 2030, los socios mundiales de inmunización siguen comprometidos a apoyar las inversiones para fortalecer la vigilancia como un medio para detectar brotes rápidamente, responder con urgencia e inmunizar a todos los niños que aún no están protegidos contra enfermedades prevenibles por vacunación.

Fuente: OMS

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