Biltmore Hotel: un clásico de Miami

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Es un hotel, pero por su sobriedad y majestuosidad, parece más bien un templo. Se trata del lujoso Biltmore Hotel, situado en la ciudad de Coral Gables, en el área metropolitana de Miami.

Fue construido en 1926 por John McEntie Bowman y George Merrick, con diseño de Schulze and Weaver. Al completarse, fue el edificio más alto de Florida, con 315 pies o 96 metros. Mantuvo este récord por dos años. En 1996 fue declarado como Monumento Histórico Nacional de Estados Unidos. Su piscina fue alguna vez la más grande del mundo.

Foto Eduardo Haiek

Dentro de su rica historia, destaca el haber sido hospital durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente pasó a ser hospital de veteranos y escuela de medicina de la Universidad de Miami. Luego de este episodio, pasó cerrado una larga temporada a partir de 1968, hasta que fue rescatado y devuelto a su esplendor original. Fue reinaugurado el 31 de diciembre de 1987 a un costo de 55 millones de dólares.

De estos episodios oscuros, así como del paso de Al Capone por sus habitaciones, surge la leyenda urbana de que en el lugar aparecen fantasmas.

Foto Eduardo Haiek

Entre las figuras que se han alojado allí, destacan Judy Garland, Bing Crosby, Ginger Rogers y presidentes que van desde Bill Clinton hasta Franklin D. Roosevelt, quien habilitó una oficina de la Casa Blanca en el lugar. Incluso, su instructor de natación fue alguna vez Johny Weismuller, el recordado Tarzán de los años dorados de Hollywood.

Por los días de Halloween, la presencia nocturna fantasmal de este hotel cobra mayor vigencia en paseos, relacionando su imponente imagen con los cuentos de aparecidos que se le asocian.

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